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REQUIEM館

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第4話:回帰

「リオ、どうだ?」
フリューベルは周りを見渡しながら尋ねた。
「何もないわ・・・どちらかというと、何もないことが異常だわ」
フリューベルとリオはシェルターの最下層までたどり着いた。
しかし、これまでに人に出会う事はなかった。
フリューベルはあたりの壁等に不審な点がないか確認するが壁は傷一つついていない。
フロア全体を確認したが下へ降りるルートもなくこれ以上もなくこれ以上の調査には限界があった。
「兄さん一旦引き上げますか」
「・・・・」
リオの問いにフリューベルは答えない。
「兄さん?」
返事がない事に疑問を抱きリオが振り返る。
「!!」
リオは言葉を失った。フリューベルの前に一組の男女がいた。
それだけなら驚きはしても言葉を失うことはなかった。
「にい・・さ・・・・んと、わ・た・・・し?」
二人の前に現れたのは二人と瓜二つの男女だった。
「ちぃっ」
フリューベルは舌打ちをしながら瞬時に銃を抜き発砲する。
しかし、弾丸は彼に届く前に弾き飛ばされた。
(・・・こいつは)
フリューベルの中にある推測がよぎる。今、自分たちに足りない物を目の前の男は持っている。
「リオ!殺るぞ」
フリューベルの言葉にリオは瞬時に状況を把握し行動に移った。
幸い部屋は広く2人は部屋の入り口に近い場所にいる。
リオは通路に出るだろう。彼女の場合狭い空間の方が得意である。
フリューベルは銃を投げ捨てると間合いを詰めるために縮地で踏み込む。
ほぼ同時にリオも縮地でもう一人のリオに迫りそのまま通路に向かって蹴り飛ばしてながら部屋から飛び出した。
フリューベルの連撃を男は受け止める。
男は僅かな隙を見つけフリューベルの懐に体をねじ込み下から拳を振り上げる。
この動きにフリューベルは無意識に反応する。回避行動は間に合わない。
そこでフリューベルは拳に向かってあえて体毎踏み込んだ。
体当たりとアッパーが激突する。
フリューベルは少しだけ眉をひそめる。大して男は体当たりの衝撃で大きく後退する。
お互いにバランスを崩すが、これはお互いに好機でもあった。
先に動いたのは男の方だった。男の周囲に風が吹き荒れた。
(くるっ!)
フリューベルの直感は正しく大きく右にステップを踏んだ。
遅れてフリューベルがいた床が鋭利な刃物で斬りつけられた。
(やはりか)
フリューベルは目の前の男が自身と瓜二つである事に納得がいった。
「おかしいと思った。何故この世界にきて、力が失われたのか」
フリューベルは正面から向ってきた何かを右手で抑え込んでいた。
「その力と俺は何時も一緒だった。急に消える事は本来ありえない。だがこの世界に来た影響で失ったと皆考えていた」
右手の中で暴れる風を握りつぶす。
「力を失ったのではなく・・・分離してたんだな。・・・悪いが返してもらうぞ」
踏み込む、常人であればフリューベルが動いた事すら認識できなかったであろう。
しかし、男はフリューベルの動きに反応し拳をがぶつかり合う。
「っ」
フリューベルは何かに気づき即在に後ろに飛び下がる。
遅れてフリューベルの居た場所の床に亀裂が走る。
(風刃・・・ならば)
フリューベルは集中する。
目に映らなくても分かることがある。
(!!・・・今)
フリューベルはタイミングを計り一気に男へ詰め寄る。フリューベルの頬が僅かに切れる。
風の刃はフリューベルを襲うも紙一重で避けきる。
続けざまに2発目の風刃もフリューベルは身体を捻りギリギリで避けきる。
目視できないのに何故対応ができるのか、それは音であった。
風刃は放たれると直線上にしか飛ばない特性をもち風刃が発生する際僅かにだが空間に軋む音が発生する。
フリューベルはそれを察知し回避しているのだ。
6人の中ではナナリが得意とする技術でもあり彼のレベルになると常人では聞き取れない音ですら認識することができるがフリューベルやとーるも周囲の音を聞き取る技術には優れているのだ。
(いけるか!!!)
フリューベルが最後の跳躍で男の背後を初めて取ることに成功する。
全力で踏込み男の背後に回りこみつつ拳を打ち込む。
その威力は常人が受けたなら内蔵が破裂する破壊力はある。とーるの扱う技の中でも基本:琥砲の技に近いだろう。
拳を打ち込んだ一点にのみ気を集中し解き放つ。
男は背中を反りながら吹き飛ばされ地面に叩きつけられた。
手応えはあった。だがこれで簡単に終わるとは思われない。
予想通り男はゆっくりと立ち上がってきた。そして、右腕を振り払うとその手には一本の槍が現れた。
その槍を確認したフリューベルの警戒心が増す。
(やはり・・・そこにあったのか)
フリューベルにはその槍に見覚えがあった。
忘れるはずもない、彼が戦場にたってから長年共にしてきた相棒であるのだから。
「返せ、それは俺のだ」
フリューベルは地を蹴り男に向かって正面から突っ込んだ。
その突進は先より更に鋭く早い。
しかし、男は今までとは違いフリューベルの動きに余裕をもって合わせてきた。
フリューベルが銃をすて近接戦を仕掛けるのには理由がある。
それは力を行使できないフリューベルにとって遠距離は風刃を避けるしかできないからだ。
更に槍が顕現したことで周囲を荒れ狂う風が強くなっていた。
中途半端な距離では槍の間合いに入ってしまう。
残された選択肢は槍を振りづらい接近戦が残される。
フリューベルであれば接近戦になろうと足技と歩法で対応できるが、とーるのような必殺はない。
ゆえにこの接近戦は消去法で残された選択肢でしかなかった。
男もその事にはわかっているのであろう。フリューベルが踏み込むであろう距離から僅かに離れる。
無理やり踏み込んだフリューベルの拳を避けながら背後に回り込んだ。
(縮地!)
フリューベルもすぐさま反転して追撃を行おうとするが今の距離は男にとって絶好のフリューベルにとって最悪の距離.。
男は槍を大きく引くと勢いよくなげつけた。
「!!」
ほんの一瞬であった。圧縮された風を推進力に変え爆発的な加速を持った槍がフリューベルの胴体に突き刺さる。
フリューベルは槍に突き刺されながら壁に叩きつけられる。
「ごふぉっ」
口からは大量の血を吐出される。どうみても致命傷であった。
男がフリューベルに近づき槍を手に取り引き抜こうとする。
だが、男が力をいれても槍は引き抜けなかった。
先端に目を向けるとフリューベルは震えながらも槍を握っていた。
「これは俺のものだ。返して貰うぞ」
血を吐出しながらも笑ってみせると槍が呼応しかたのように風が包み込む。
その風は先程まで荒ぶっていた風とは違い全てを包み込むような穏やかな風であった。
そしてフリューベルはその風の中で多くの事を知る。
どうして自分達が力を失ったのか。どうして、自分達にそっくりな二人が現れたか。
そしてこの事態を作り出した人物の存在を。
(そういう事か)
風が止みフリューベルはこれまで負った傷が消えている事を確認する。
「やはりお前も俺だったんだな。俺にこれを届けるために無理してくれたんだな」
男はゆっくりとフリューベルの前に立つと頷いた。
「もう少しやりようはあっただろう。っていっても俺だもんな仕方ないか」
苦笑いしながらフリューベルは手を差し出した。
「ありがとうな、二度と失ったりしないからな」
男は手を握ると、少しだけ安心したような表情を浮かべた。同時に男の体から光の粒子が浮かび上がる。
(後は任せた)
もう一人のフリューベルが光となってフリューベルの中に吸い込まれる。
同時にその想いを受け取った。
「ああ、任された」
フリューベルは小さく呟き踵を返すとリオがいるであろう廊下へ走り出した。
フリューベル達の前に現れたもう一人の自分達。
これが意味することが何なのか。フリューベルは理解していた。
かつてと同じかそれ以上の戦いに身を投じる事になる。
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第3話:出会い

世界の何処かでは今も人が理不尽な死を迎えている。
それは国によっては他人事で実感のわかない話かもしれない、もしかしたら今自分の命を奪おうと目の前に迫っているかもしれない。
だが敢えて言おう。この世界は死の匂いが濃すぎる。

「おい、誰かいないのか。返事をしろ。おいっ」
とある室内に若い男の声が響き渡る。
だが返事はどこからも訪れなかった。
「またなのか、また人が消えたのか」
若い男は室内を飛び出し別の部屋に飛び込む。
せめて誰か一人でもいないのか・・・
幾つ目の部屋だろうか・・・既に数える事は諦めた。
そしてここには誰もいないのだろうと諦めかけていた。
「・・・・っ・・・」
男はハッとした。今わずかだが部屋の中から声が聞こえたような気がした。
「誰かいるのか!!」
男はドア開ける前に一言声をかける。だが返事はない。
仕方なく壁に設置されていた9つのボタンを決まった順に押すとドアがゆっくりと開いた。
部屋の中に男が入るがどこにも人は見当たらなかった。
しかし、男は部屋を隈無く見渡すと一箇所だけ違和感を覚える場所があった。
部屋の隅の床がわずかだが他の床に比べて埃が少なかったのだ。
「そこの床の下にいるんだろ、出てきてくれないか。俺はこのシェルターからの救難信号を察知して駆けつけたんだがここに来てから誰にもあえてないんだ。一体何があったか教えてくれないか」
しかし男の声に反応は帰ってこなかった。
ここまでは男も予想していた。いきなり味方といっても信じてもらえるわけがない。
そこで男は床に座るとじっと動かなくなった。
どれくらい時間が経っただろう。

ゴトッ

男は音がした方へ視線を向けると、そこには隙間からこちらを覗いていた子供の目と合った。
男はニッと笑みを浮かべた。それを見た子供は慌てて床の中に隠れたが直ぐにまた隙間から顔をだした。
「おじちゃん誰?」
子供はおずおずと訪ねてきた。
「おじっ!!まぁいい俺の名はとーる、さっきも言ったがここのシェルターから救難信号が出ている事に気づいてきたんだ」
とーるは、うーんと唸った。
「おじちゃん、お願いがあるんだ。妹を助けてください」
「妹?!!」
子供の言葉にとーるは首をかしげた。今目の前にいるのは一人だけだ。そうなるとその妹は今どこにいる?
少ししてとーるはあることに気がついた。
「そこにもう一人いるのか!!!」
とーるの言葉に子供は頷いた。
とーるは立ち上がると急いで床のもとに近づいた。
「なっ!!」
そこには弱々しい呼吸で倒れている子供がいた。
誰が見ても明らかなくらい衰弱していた。
「いつからここにいた!」
とーるの切羽詰まった声に子供はびくっとした。
「多分3日くらい前」
「ちっ」
とーるは舌打ちをしながら急いで床に飛び込むと倒れている子供を片手で抱き抱えた。
残りの片手でいまだに震えている子供を担ぎ上げる。
「お前の妹はかなりやばい状態だ。頼むから俺と一緒に来てくれ」
子供はこくこくと頷いた。
「名前を聞いてなかったな。教えてくれるか」
「リコ、妹はレン」
「OKリコ、レンは絶対に助けてやるから大人しくしてろよ」
とーるは一呼吸すると勢いよく飛び出した。
リコは目を疑った。とーるが一歩踏み込むとすでにフロアの角が目の前に見えていた。
次の一歩で更に角を曲がった。しかも全くと言っていいほど反動がなかった。
あっという間にシェルターの入口へ向かう1つ目の階段の前にたどり着いた。
ここは地下7階。とーるが本気を出せば1フロア30秒で走破できる。
あっという間に地下3階を突破し地下2階へと差し掛かる。
しかし地下2階に上がったところで足を止めてしまう。シャッターが下りていた。
「誤作動か!面倒だな」
とーるは即座に次の行動について思案した。このままシャッターをぶち破ることは難しくない。とーるにはそれだけの力がある。だがその反動で弱っているレンに負担をかけてしまうことが考えられた。
(どうする)
とーるは決断を迫られる。だが最善の行動がどれか決めかねていた。
「とーるさん、そこにいますか」
シャッターの向こう側から声が聞こえた。
「エリス!!!!いるぞ。いま子供二人抱えていてこちらからはちょっと厳しい。そっちからどうにかできないか」
「分かりました。とーるさんはそこから離れてください」
とーるは直様シャッターから距離をとる。
「やぁぁぁぁぁぁぁぁぁ」
僅かに遅れ気合のこもった声と共にシャッターが横に真っ二つに割れた。
そこからリオとフリューベルが飛び出してきた。
「上へのルートは全て抑えた。とーるとエリスは先にいって。私とベル兄さんで残りの階層の捜索をするわ。エリス任すわよ」
リオそのまま階段を無視して勢いよく飛び降りる。
「シェルター周辺でナナリとやよいがいる。合流してそのまま脱出してくれ。俺とリオのことは気にするな」
フリューベルもそのまま、階段を飛び降りていった。こうなると二人を止める事はできない。
とーるは一瞥だけするとエリスの後を追った。
その後、とーるは無事エリスと共にシェルターから脱出する。
入口には運転席でナナリが待っていた。
「早く乗って。出すよ」
やよいが後部座席から車の天井を明けスナイパーライフルを構えていた。
とーるはエリスを先に乗せリコとレンをナナリに詰め寄った。
「運転は俺がやる、ナナリさん頼むあの子を助けてくれ」
ナナリも状況を瞬時に把握し即座に後部座席へ移動する。
すでにエンジンが入っていることを確認しアクセルを踏み込む。
車体が少し浮いたように感じたがそれでも衝撃も少なくスムーズに発進した。
ナナリはレンの容体を確認しつつ応急処置を始めた。

その後1時間の陸路と1時間の空路を使い軍の医療施設へ飛び込んだ。
幸いナナリの適切な処置によりレンは一命を取り留める事になるのであった。

後に二人の幼子はとーるとエリスの養子として迎えられる事になる。
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第2話「平穏」

「応答せよブレイズ1」
「こちらブレイズ1、戦域を無事離脱。そのまま帰還する」
「了解。次の指示があるまでゆっくり休みたまえ。ああそれとお前達のリーダーにもよろしくと伝えてくれ」
「了解」

「だとさ、フリュよろしくってさ」
片手運転しながらも無線を切ったナナリの口調がいつもと違った。
「だから俺がリーダーとか誰が決めた。そもそもナンバーが1のナナリがリーダーと考えないか?」
フリューベルは疲れた声で答える。ナナリの口調がちがうのはフリューベルを弄っているからであってフリューベルもそれが分かっていた。
「フリュさんそれは無理だよ。今までが今までだから諦めなって」
とーるが笑いながら答える。他の者達も同意のようでうなずいていた。
フリューベルも諦めているのか何もいわず外を眺めることにしたようだ。
それから数時間ほど走らせる、とある一軒家の前で車が止まった。
「着きましたよ、早速お出迎えのようですね」
ナナリが車を止めドアを開けると同時に家の扉が開いた。
「パパーーー」
一人の子供がナナリに飛びついた。
「っと、ただいま。いい子にしていたかい」
ナナリが子供を抱き上げた。
「うん、皆良い子にしていたよ」
子供は笑顔で答えるのをみてナナリも笑みを浮かべた。
「全く、相変わらず元気の塊ねあきらは」
やよいが呆れつつもあきらの頭を撫でる。
「お母さんお帰りーーーー」
「お帰りなのーーー」
とーるとエリスの元に二人の少女が寄ってきた。
「おう、今帰ったぞー」
とーるとエリスは二人の少女を抱き上げた。
「リコ、レンただいま」

フリューベルとリオは車から荷物を降ろそうとしたが気配を察知し瞬時に飛び下がる。
2つの影が同時に2人を追いかけるように飛び掛ってくる。
フリューベルとリオは無手で迎撃にかかる。
リオは着地と同時に影に向かって突進し影と激突する。
フリューベルは逆に身動きをとらず構える。
リオの突進によって影の動きは一瞬鈍くなる。しかしそれでも応戦する。
リオとほぼ同じ速さで連打を繰り出す。しかしながら戦い慣れしてるリオは僅かな隙を見つけ影の後ろに回りこみナイフを突きつけた。
「後もうちょっとね」
リオはくすりと笑った。
フリューベルは影の動きに対し冷静だった。
影は射程圏内に入ると手にしていた得物を突き出してきた。
これをフリューベルは得物の側面を叩いて軌道を逸らす。力はほとんど必要ない、ほんの少しだけ力を入れただけだった。
それで勝負はついていた。結果として大きな隙ができた影はその後のフリューベルの踏み込みに成す術もなく吹き飛ばされた。
「迷いの無い踏み込みはよかった。後は相手の動きに、リン」
フリューベルは影の方に歩み寄り手をのばす。
「ちぇっ今日こそは一撃入れてやれると思ったのになー」
フリューベルの手をとり立ち上がった。見た目は先の4人よりも少し年上の少年のようだ。
「それとエル、挑むなら得物を使え。相手が無手だからといってあわせるな」
「はい!」
リオが手を離すと少女がフリューベルのもとに走りよって元気よく答える。
リンとエルは笑顔で二人を迎えた。
「おかえり父さん、母さん」
「おかえなさい父様、母様」
「ああ、ただいま」
「ええ、ただいま」

つかの間の平穏が訪れる。だがこれは、これから始まるであろう激闘の前の僅かな休息であった。
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第1話:物語は再び始まる

「世界が変わろうと、闇というものは存在してしまうのだから皮肉なものだ」
紅髪の男はライフル越しに呟く。
彼の名はフリューベル。幾つもの戦場を駆け抜けてきた戦の申し子の一人でもある。
『私達がこの世界に流れ着いたのも意味があるのかもしれませんね』
無線越しに男の声が聞こえる。
彼の名はナナリ、メンバーの中でも一番の頭脳派である。極限状態におかれても最善・最適な行動がとれる切れ者である。
『ベルさんも、ナナリさんも深く考えすぎじゃね?』
2人とは別に楽観的な声が聞こえる。
彼の名はとーる、メンバーの中では一番勘が鋭く幾度の危機を乗り越えてきた。
以前は死神と恐れられてもいた。
「とーるの言うとおりだな、リオ達も動き始めてるはずだ。手筈通りいくぞ」
『『了解』』


「お疲れさま」
笑顔で紅髪の男を出迎えたのは、身長が140cmくらいの小柄の女性だった。
彼女の名はリオ、女性メンバーの中では一番の古株である。
「ナナリ、へまして他に迷惑かけてないわよね」
リオよりも少しだけ背が高く、つり目の女性がナナリに近づき挑発的な視線を向ける。
彼女の名はやよい、女性メンバーの中では最後に加わっており、その前はナナリ達と壮絶な死闘を繰り広げてきた過去を持つ。現在でも女性人の中では最も好戦的でもある。
「とーるさん、怪我とかはしてないですよね」
とーるの傍に2人よりも背が高く、綺麗な女性が近づいてきた。
彼女の名はエリス。やよい同様に当初はとーる達と対立していた過去を持つ。
女性メンバーの中では一番年上であり、考え方も大人びてるところがある。
リオとやよいにとっても姉的存在に位置している。

「正直、テロ組織というのは潰しても次が現れるからきっついわー」
とーるは苦笑いをしつつもエリスからタオルを受け取った。
「ナナリ、これで幾つ目だ」
フリュ―ベルがライフルを磨きながらナナリを見る。
ナナリはPCを起動し手早くキーボードをたたき始める。
「これで8つ目ですね」
「一体どれだけあるのよ」
ナナリの返答にやよいが溜息をつく。
「現時点で把握してる拠点は全て潰した訳だが倍以上よ覚悟した方がいいか」
フリューベルの言葉に残りの5人は黙っていたが考えは同じだった。
「とりあえず、引き上げた方がいいわ」
リオは荷物を車に乗せ車に乗り込む。
「確かに、ナナリだしてくれ」
「皆振り落とされないように気をつけてくださいね」
全員が乗ったのを確認してフリューベルが合図を出しナナリはアクセル全開で踏み込む。
車の前身が浮かびあがりながら急発進する。
フリューベルが天井の窓を開けて身を乗り出しつつ背後に向かってスナイパーライフルを構える。
とーるとやよいがドアの窓からハンドガンを突き出す。
リオとエリスはPCを起動し物凄い勢いでキーボードをたたき始める。
「追手の反応検出。兄さん南西1300m上空です」
リオの声にフリューベルは即座に南西方向に照準を合わせる。上空は雲で何も見えなかった。
しかしわずかに雲から光が漏れたのをフリューベルは見逃さなかった。
そして、弾丸は放たれた。弾丸は雲の中に吸い込まれていった。
ドーーーーーーーーン
雲に覆われていても分かるくらい爆発の閃光が見えた。
「とーるさん、やよいさん300m先の地中に熱源・・・地雷です。とーるさん側に4つ、やよいさん側に3つです」
とーるとやよいは地面を睨み付けながら地雷の場所を探る。
そして無言で連射。地雷は車が通過する前にすべて爆散した。
「追手は?」
ナナリが器用にハンドルをきり整備されていない道を全速力でかけぬける。
「追手はなし、・・・無線で別働隊が動き始めました。これでテロリストの拠点は完全に崩壊するわ」
リオの無線機に制圧の報せが入るのとほぼ同時にナナリ達は戦線を離脱した。
「・・・嫌な雲行きだな」
フリューベルは去り際に空を見上げながら呟いた。
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プロローグ:再び物語は紡がれる

物語とは終わるとともに新たな物語が始まる。
さぁ、再び彼の者達の物語の幕をあけようではないか。


「皆の為なら俺の命一つ程度安いものだ」
「てめーら全員俺がぶちのめす!」
「誰か一人でも欠けることは私が許さない」
「私は貴方と共に行きましょう」
「遅れたら許さないからね。私の背中を守れるのはあんただけなんだからね」
「ねぇ返してよ、私の大切な人!!」


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