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REQUIEM館

第2話「平穏」

「応答せよブレイズ1」
「こちらブレイズ1、戦域を無事離脱。そのまま帰還する」
「了解。次の指示があるまでゆっくり休みたまえ。ああそれとお前達のリーダーにもよろしくと伝えてくれ」
「了解」

「だとさ、フリュよろしくってさ」
片手運転しながらも無線を切ったナナリの口調がいつもと違った。
「だから俺がリーダーとか誰が決めた。そもそもナンバーが1のナナリがリーダーと考えないか?」
フリューベルは疲れた声で答える。ナナリの口調がちがうのはフリューベルを弄っているからであってフリューベルもそれが分かっていた。
「フリュさんそれは無理だよ。今までが今までだから諦めなって」
とーるが笑いながら答える。他の者達も同意のようでうなずいていた。
フリューベルも諦めているのか何もいわず外を眺めることにしたようだ。
それから数時間ほど走らせる、とある一軒家の前で車が止まった。
「着きましたよ、早速お出迎えのようですね」
ナナリが車を止めドアを開けると同時に家の扉が開いた。
「パパーーー」
一人の子供がナナリに飛びついた。
「っと、ただいま。いい子にしていたかい」
ナナリが子供を抱き上げた。
「うん、皆良い子にしていたよ」
子供は笑顔で答えるのをみてナナリも笑みを浮かべた。
「全く、相変わらず元気の塊ねあきらは」
やよいが呆れつつもあきらの頭を撫でる。
「お母さんお帰りーーーー」
「お帰りなのーーー」
とーるとエリスの元に二人の少女が寄ってきた。
「おう、今帰ったぞー」
とーるとエリスは二人の少女を抱き上げた。
「リコ、レンただいま」

フリューベルとリオは車から荷物を降ろそうとしたが気配を察知し瞬時に飛び下がる。
2つの影が同時に2人を追いかけるように飛び掛ってくる。
フリューベルとリオは無手で迎撃にかかる。
リオは着地と同時に影に向かって突進し影と激突する。
フリューベルは逆に身動きをとらず構える。
リオの突進によって影の動きは一瞬鈍くなる。しかしそれでも応戦する。
リオとほぼ同じ速さで連打を繰り出す。しかしながら戦い慣れしてるリオは僅かな隙を見つけ影の後ろに回りこみナイフを突きつけた。
「後もうちょっとね」
リオはくすりと笑った。
フリューベルは影の動きに対し冷静だった。
影は射程圏内に入ると手にしていた得物を突き出してきた。
これをフリューベルは得物の側面を叩いて軌道を逸らす。力はほとんど必要ない、ほんの少しだけ力を入れただけだった。
それで勝負はついていた。結果として大きな隙ができた影はその後のフリューベルの踏み込みに成す術もなく吹き飛ばされた。
「迷いの無い踏み込みはよかった。後は相手の動きに、リン」
フリューベルは影の方に歩み寄り手をのばす。
「ちぇっ今日こそは一撃入れてやれると思ったのになー」
フリューベルの手をとり立ち上がった。見た目は先の4人よりも少し年上の少年のようだ。
「それとエル、挑むなら得物を使え。相手が無手だからといってあわせるな」
「はい!」
リオが手を離すと少女がフリューベルのもとに走りよって元気よく答える。
リンとエルは笑顔で二人を迎えた。
「おかえり父さん、母さん」
「おかえなさい父様、母様」
「ああ、ただいま」
「ええ、ただいま」

つかの間の平穏が訪れる。だがこれは、これから始まるであろう激闘の前の僅かな休息であった。
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